Cytomégalovirus

Le cytomégalovirus ou cytomégalovirus (CMV, HCMV) est l'une des sous-familles du virus de l'herpès HHV-5. C'est un virus répandu. Chez les adultes en bonne santé, l'infection à CMV est asymptomatique ou légèrement malade. Cependant, le cytomégalovirus peut également provoquer une maladie grave si le système immunitaire n'est pas bien développé ou est affaibli. Le CMV affecte principalement les glandes salivaires. Elle peut être débilitante voire mortelle pour le fœtus. L'infection à CMV peut être mortelle pour les personnes immunodéprimées, telles que les personnes atteintes du SIDA ou les greffés.

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1. Caractéristiques du cytomégalovirus

Le cytomégalovirus est commun à toutes les latitudes et est le virus le plus communément transmis au fœtus. En raison de l'action du CMV, les cellules infectées sont massivement agrandies - d'où le nom du virus. Les infections à CMV sont courantes dans les pays en développement et dans les régions aux conditions socioéconomiques déprimées. L'infection à CMV entraîne des symptômes bénins chez la plupart des personnes en bonne santé et aucune complication ne se développe après la maladie. Certaines personnes peuvent présenter une infection symptomatique, entraînant souvent une mononucléose avec fièvre prolongée ou un risque d'hépatite légère. Un symptôme courant de l'infection à CMV est un très mal de gorge. Lorsque l'infection à cytomégalovirus est transmise, elle reste vivante dans le corps, mais généralement dormante pour le reste de sa vie.

Voies d'infection à cytomégalovirus :

  • voies respiratoires,
  • voie sexuelle,
  • infection périnatale,
  • infection congénitale pendant la vie prénatale.

Le virus CMV appartient à la famille de l'herpès, qui comprend également les virus de l'herpès, de la varicelle, de l'herpès zoster et de la mononucléose infectieuse. Tous ces virus ont la capacité de rester à l'état latent (dormant, latent) pendant très longtemps dans l'organisme. L'infection primaire à CMV, qui produit généralement peu de symptômes, dure assez longtemps. Pendant sa durée, le virus reste dans les cellules sans causer de dommages détectables. Si l'immunité est affaiblie par les médicaments utilisés ou par des antécédents de maladies, elle peut réactiver le virus. Le cytomégalovirus peut se propager dans les fluides corporels d'une personne infectée, par exemple l'urine, la salive, le sperme, les larmes, le sang, le lait. L'infection à CMV n'est pas un problème grave pour la plupart des gens. Cependant, il existe certains groupes à risque : les fœtus pendant la grossesse, les personnes atteintes de déficiences ou immunodéprimées, les personnes travaillant avec des enfants.

2. Symptômes de l'infection à cytomégalovirus

L'infection primaire à CMV est généralement asymptomatique. Les symptômes cliniques apparaissent le plus souvent dans certaines conditions, notamment :

  • état après une transfusion sanguine ou une transplantation d'organe - certains patients développent un syndrome similaire à la mononucléose ;
  • état immunodéprimé - une infection à CMV peut entraîner de la fièvre, une pneumonie, une œsophagite, une entérite, une hépatite, une néphrite, une infection de la rétine oculaire, une uvéite;
  • état d'un nouveau-né infecté avant la naissance - les infections congénitales affectent environ 1% des nouveau-nés et sont associées à l'immaturité de leur système immunitaire; risque d'uvéite et de rétinite de l'œil, d'atrophie du nerf optique, d'hydrocéphalie avec calcifications périventriculaires, éruption cutanée, hypertrophie de la rate et du foie, surdité, retard mental, jaunisse, anémie hémolytique, pneumonie, hémorragie intracrânienne.

Les enfants infectés par le CMV pendant la période néonatale peuvent plus tard souffrir d'autisme, de troubles de la personnalité et d'autres troubles mentaux légers.

3. Traitement de l'infection à cytomégalovirus

Chez les patients ayant une immunité normale, l'infection à CMV ne nécessite aucun traitement spécifique, car le corps peut faire face seul à ce type d'infection. Le traitement par ganciclovir est utilisé chez les personnes immunodéprimées (par exemple, greffe, hémodialyse, traitement anticancéreux, infectés par le VIH) dont l'infection met en jeu le pronostic vital ou peut entraîner des complications oculaires. Le valganciclovir est également un médicament antiviral utilisé pour traiter l'infection à cytomégalovirus par voie orale. Foscarnet est administré aux patients atteints d'un CMV résistant au ganciclovir, bien qu'il soit moins bien toléré par l'organisme. Le vaccin contre le CMV est toujours à l'étude.

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